Criptomoeda

Emição de carbono do Bitcoin é igual a cidade de Las Vegas

O bitcoin – moeda virtual -, é responsável pela mesma quantidade de emissões de dióxido de carbono que uma cidade como Las Vegas ou Hamburgo, e os esforços para reduzir sua pegada climática devem ser considerados, disseram pesquisadores na quinta-feira.

Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade Técnica de Munique e do Instituto de Tecnologia de Massachusetts analisou a quantidade de energia consumida pelos computadores usados ​​para gerar bitcoins e processar as transações.

Escrevendo na revista Joule, os pesquisadores disseram que combinaram os resultados com as emissões de carbono da produção de eletricidade nos países onde os computadores estavam localizados.

Eles concluíram que, no final de 2018, toda a rede de bitcoins era responsável por 22-22,9 milhões de toneladas de CO2 por ano – semelhante a uma grande cidade ocidental ou a um país em desenvolvimento como o Sri Lanka. As emissões globais totais do gás de efeito estufa a partir da queima de combustíveis fósseis foram de cerca de 37 bilhões de toneladas no ano passado.

“Há fatores maiores que contribuem para a mudança climática”, disse Christian Stoll, um dos autores do estudo. “No entanto, a pegada de carbono é grande o suficiente para fazer valer a pena discutir a possibilidade de regular a mineração por criptomoeda em regiões onde a geração de energia é especialmente intensiva em carbono.”

Os pesquisadores disseram que cerca de 68% da capacidade de computação usada para gerar ou minar bitcoins está na Ásia, 17% na Europa e 15% na América do Norte.

Alex de Vries, um pesquisador de bitcoin que não estava envolvido no estudo, questionou se o método usado para determinar a localização dos computadores era confiável o suficiente.

Mas de Vries disse que os números das emissões são consistentes com os que ele calculou usando um método diferente, e que podem até estar no limite mínimo.

“O pessoal deste estudo era muito conservador no lado energético”, disse ele à Associated Press.

O impacto ambiental da bitcoin, que é a moeda virtual mais importante, tem sido uma preocupação há muito tempo, especialmente devido à sua absorção limitada.

No ano passado, a rede de bitcoins processou cerca de 81 milhões de transações, em comparação com 500 bilhões de transações tratadas pelo sistema bancário global regular, disse de Vries.

“Se você olhar para a pegada de carbono por transação, é aí que está o verdadeiro choque”, disse de Vries, estimando em cerca de 271 kg de CO2 por transação – ou várias centenas de vezes o pagamento de um cartão de crédito padrão. “Isso é insano.”

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